Washington annonce un accord avec le Japon sur l’acier


Les Etats-Unis ont décidé de supprimer leurs droits de douane sur un quota d’importations d’acier japonais, ont annoncé lundi des responsables américains, dernière initiative de Washington visant à résoudre les différends commerciaux hérités de l’ère Trump.

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“Cet accord va renforcer l’industrie sidérurgique américaine et va garantir que sa main-d’oeuvre reste compétitive, tout en offrant un meilleur accès à de l’acier moins cher”, a estimé la secrétaire au Commerce Gina Raimondo.

Elle a de plus souligné que cela allait contribuer à résoudre “une friction majeure” avec le Japon, un des alliés “les plus importants” des Etats-Unis.

Le Japon fait partie des nombreux pays qui s’étaient vus imposer, en juin 2018, des droits de douane additionnels de 25% sur l’acier et de 10% sur l’aluminium par Donald Trump. 

Le président républicain avait alors justifié cette décision par la défense d’une industrie sidérurgique américaine “décimée par des décennies de commerce inéquitable”.

Il avait eu recours à la “section 232” du Trade Expansion Act de 1962 permettant de limiter les importations qui mettent en danger la “sécurité nationale” des Etats-Unis. 

Ces tarifs douaniers avaient suscité l’ire des alliés de Washington, qui avaient pris des mesures en représailles.

L’accord annoncé lundi doit entrer en vigueur le 1er avril et porte sur un quota annuel de 1,25 million de tonnes métriques d’acier japonais, a précisé une responsable du ministère du Commerce, qui a requis l’anonymat, lors d’une conférence téléphonique.

Ce quota est substantiel puisqu’il est supérieur au 1,1 million de tonnes que le Japon a exporté vers les Etats-Unis en 2019, selon des données du ministère américain du Commerce. Avant l’imposition des tarifs douaniers, en 2017, le Japon exportait toutefois davantage: 1,8 million.

Cet accord “maintient l’intégrité de la section 232” et ne concerne que l’acier, pas l’aluminium, a néanmoins indiqué la responsable américaine.

Mi-novembre, Washington et Tokyo avaient annoncé des pourparlers en vue de réduire les droits de douane sur l’acier et l’aluminium.

Lundi, l’administration Biden a souligné que les deux pays devaient relever ensemble le “défi commun” que représente la surcapacité mondiale d’acier, “largement stimulée par la Chine”.

Cela “nous oblige à travailler avec nos alliés, et non contre eux”, a fait valoir la responsable du ministère du Commerce.

La représentante américaine au Commerce, Katherine Tai, a estimé que cet accord “allait protéger une industrie américaine vitale” tout en uniformisant les règles du jeu contre la Chine.

“Cet accord, combiné à l’accord trouvé l’année dernière avec l’Union européenne, nous aidera à lutter contre les actions commerciales anticoncurrentielles et non marchandes de la Chine dans le secteur de l’acier, tout en nous aidant à atteindre l’ambitieux programme climatique mondial du président Biden”, a-t-elle également commenté.

Le Japon et les Etats-Unis figurent parmi les premiers producteurs d’acier au monde, derrière la Chine, l’Union européenne et l’Inde, selon les données de la World Steel Association.






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